Алкоголизм характеризуется сильнейшей зависимостью (алкоголик страдает, как наркоман без дозы), абстинентным синдромом (похмелье), токсическим поражением органов, а также провалами в памяти на отдельные события, происходившие в период опьянения, потерей контроля над количеством выпиваемого алкоголя, в итоге человеку требуется всё большее количество спиртного, чтобы получить удовлетворение. С ростом постоянного опьянения, человек теряет чувство меры и контроля над потребляемым алкоголем. В результате постоянного опьянения, начинается сильнейшее ухудшение здоровья, падает трудоспособность, благосостояние (низкий уровень социального благополучия из-за отсутствия желания или возможности зарабатывать средства своим трудом), размываются границы моральных и нравственных ценностей, человек будто совершает социальное самоубийство. Алкоголизм совершенно не совместим со здоровым образом жизни, это заболевание хроническое, часто может быть наследственным, на риск развития алкоголизма могут повлиять и гены человека, и его образа жизни, социальная среда, низкий уровень жизни. Своевременная помощь и диагностика могут очень помочь в излечении и в предотвращении тяжёлых осложнений. Под профилактикой алкоголизма понимают способы, направленные на формирование негативного отношения к спиртному. Главной задачей является формирование такого образа жизни у человека, в которой у него не будет тяги к алкоголю.

Первичная профилактика направлена на предупреждение возникновения алкоголизма. Самым лучшим методом профилактики алкоголизма, является формирование сознания личности так, что алкоголь не является ценностью и не играет никакой роли в жизни человека. Ведь проблему всегда легче предотвратить. Здесь очень важна мотивация человека на позитивные изменения в собственной жизни и среде, с которой он взаимодействует. Такие мероприятия обычно направлены на рассказ о пагубных действиях алкоголя, на изменения культурных привычек и духовных ценностей, на формирование в сознании людей негативного отношения к алкоголю, на развитие личностных ресурсов человека. Это касается всех слоёв населения и разных возрастных групп. Контингент воздействия для первичной профилактики зависимости от алкоголя — дети и подростки (школьники), молодёжь, родители, учителя, участники подростковых и молодежных коллективов и групп. Также в состав целевой группы превентивных мероприятий входят дети, не посещающие школу, не имеющие родителей и постоянного места жительства и т.п.

Вторичная профилактика направлена уже на лечение больных алкоголизмом. В эту программу входит работа с семьёй больного, его встреча с бывшими алкоголиками, собеседование и широкая социально-психологическая помощь. Здесь важны мероприятия по раскрытию неблагополучия личности, которое связано с её алкоголизацией, мотивации на полный отказ от употребления спиртного; формирование стремления изменить своё поведение и свою жизнь. Также она предусматривает оказание комплексной поддержки в форме клинической беседы, кабинетов анонимной социально-психологической помощи, работы с семьёй и окружением алкоголика. Нужно помочь человеку в осознании собственного эмоционального состояния, в понимании формирующейся алкогольной зависимости как проблемы, в установлении физиологического и биохимического равновесия в организме.

Алкоголизм коварен тем, что его воздействие на человека строго индивидуально: привычка к этиловому спирту складывается под воздействием целого комплекса факторов. Это и наследственная предрасположенность, и влияние собственной социальной группы с его мнением и традициями, и психическая неуравновешенность и т.д. Отмечено, что женский алкоголизм встречается реже мужского, но болезнь протекает она с более негативными последствиями, часто неизлечимыми, так как обнаруживается проблема на последних стадиях. Обязательна профилактика с детьми, но если просто беседовать и показывать им видеоролики о вреде алкоголя и влиянии на молодой организм, то в данном случае польза от этого будет минимальная. Подростки редко задумываются о собственном здоровье и здоровье своих будущих детей. Предупреждение пьянства среди подростков должно сводиться к следующему: оставить детям как можно меньше свободного времени, нужно занять ребёнка делом, чем-то, что будет ему интересно и принесёт пользу ему и его организму. Нужно вовлекать детей во всевозможные школьные дела и мероприятия: оформление школьных уголков и стендов, работа в группах над проектами по какому-либо предмету, творческие занятия, раскрывающие потенциал ребёнка, желательно, чтобы такие мероприятия осуществлялись на территории школы или школьного двора, а не в домашних условиях, когда родители на работе, дети не должны иметь возможности приобретать алкоголь в магазине. Школам и другим учебным заведениям необходимо проводить как можно больше спортивно-развлекательных мероприятий, явка на которые будет обязательной. Спорт и активный образ жизни – это прекрасная мотивация и мера профилактики алкоголизма и пропаганда здорового образа жизни.